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William "Bill" Middleton fue un artista que fue el ilustrador original de Las Tres Locomotoras Ferroviarias y el primer ilustrador de la Serie Ferroviaria en general.

Biografía Editar

William Middleton era un artista litográfico, que conocía Edmund Ward a través de su conexión de impresión y fue contratado para ilustrar las Tres Locomotoras Ferroviarias porque las ilustraciones del reverendo W. Awdry se consideraron inadecuadas para su publicación. Middleton dibujó sus imágenes en piedra por lo que se le pagó una tarifa de £ 62. Desafortunadamente, Middleton no tenía experiencia como ilustrador y tenía poco sentido de escala y poca idea acerca de cómo atraer a la gente. En cuanto a las locomotoras, cada uno tenía un disco plano (que parecía sospechosamente como si hubiera sido trazado alrededor de una moneda) pegado en el frente de la caja de cigarrillos, en el que las caras habían sido torpemente dibujadas. Las ilustraciones fueron, en general, consideradas aburridas, de escaso color y carentes de sutileza de línea.

El reverendo W. Awdry estaba muy decepcionado con las ilustraciones y había subrayado a través de su agente que los detalles de ingeniería deberían ser precisos. Las ilustraciones de Middleton terminaron causando muchos problemas, particularmente en lo que respecta a Henry; en las ilustraciones originales de Awdry se había dibujado como un 4-4-2, sin embargo Middleton lo dibujó como un 4-6-2 y virtualmente idéntico a Gordon, especialmente después de su repintado al final del libro. Un error de continuidad más evidente fue la forma en que se mostró en Túnel de Henry. El texto decía que el túnel tenía solo un agujero antes de que Henry se atascara en el túnel, y luego se construyó un segundo. Middleton, sin embargo, ilustró el túnel como teniendo dos agujeros desde el principio.

Debido a los bajos estándares de sus ilustraciones, William Middleton no era aceptable como ilustrador permanente y el agente de Wilbert insistió en elegir un artista de su elección para Thomas la Locomotora de Tanque, lo que resultó en la contratación de Reginald Payne , cuyas ilustraciones fueron consideradas "inmensamente" superior "a Middleton por Awdry. Middleton fue, sin embargo, empleado para diseñar una silueta de Thomas y sus vagones, que era oro bloqueado en las fijaciones de tela de las primeras ediciones de los libros. 

Middleton no fue acreditado por ilustrar las Tres Locomotoras Ferroviarias y su participación no fue ampliamente conocida hasta la publicación de El Hombre Thomas la Locomotora de Vapor en 1995. En 1949, para la cuarta edición del libro, C. Reginald Dalby recibió el encargo de ilustrador de Las Tres Locomotoras Ferroviarias, que se han convertido en las ilustraciones más famosas. Si bien las ilustraciones de Dalby seguían los diseños de Middleton y, por lo tanto, contenían muchos de los mismos errores, se consideraban una gran mejora.

Middleton tenía su estudio en la Calle Halford en Leicester, sobre algunas tiendas, que usó desde antes de la Segunda Guerra Mundial hasta la década de 1950. Según el reverendo T. Robin Martin, que conocía a Middleton a través de su abuelo, Middleton no creía que Las Series Ferroviarias fuera un éxito ya que se trataba de "locomotoras viejas y sucias" y, como resultado, no puso mucho esfuerzo en sus ilustraciones.

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