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"¡Thomas es el niño eterno! Thomas recibe una prohibición; naturalmente, como hacen todos los niños cuando se les dice que no hagan algo, quieren saber por qué, y descubren por qué al hacerlo."
— Wilbert Awdry, en la duradera popularidad de Thomas


Wilbert Vere Awdry OBE (15 de junio de 1911 - 21 de marzo de 1997) fue un clérigo anglicano, entusiasta ferroviario y autor de niños inglés. Él es mejor conocido por crear La Serie Ferroviaria y escribió veintiséis libros en la serie desde 1945 hasta 1972. Su serie y varias de sus historias originales más tarde fueron adaptadas para el show televisivo Thomas y sus Amigos.

Biografía[editar | editar código]

Wilbert Vere Awdry nació en Romsey, Hampshire el 15 de junio de 1911. Hijo de Lucy y Vere Awdry, fue educado en la Escuela Dauntseys, West Lavington, Wiltshire; St. Peter's Hall, Oxford (Bachelor of Arts, 1932) y Wycliffe Hall, Oxford. De 1933 a 1936, enseñó en la escuela de San Jorge en Jerusalén. En ese mismo año, fue ordenado al sacerdocio anglicano. En 1938 se casó con Margaret Wale, una compañera de profesión de su época en Jerusalén. Expulsado de un curato y otro negado debido a sus creencias pacifistas, finalmente pudo servir en 1940 en la Iglesia de San Nicolás, Kings Norton, Birmingham, donde vivió hasta 1946. Posteriormente se trasladó a Cambridgeshire, sirviendo como Rector de Elsworth con Knapwell, 1946-53 y Vicario de Emneth, 1953-65. Se retiró del ministerio a tiempo completo en 1965 y se mudó a Stroud, Gloucestershire.

Los personajes que harían famoso a Awdry y las primeras historias con ellos, fueron inventados en 1942, para entretener a su hijo Christopher durante un ataque de sarampión a la edad de dos años y medio. El reverendo Awdry no planeaba hacer nada con las historias; su esposa, sin embargo, pensó lo contrario. Después del final de la guerra, estas historias se publicaron como Las tres locomotoras ferroviarias. Después de la publicación del libro, Christopher quería un modelo de Gordon; pero esto no se pudo hacer. En cambio, Awdry hizo un modelo de una locomotora de tanques de probabilidades y extremos, lo pintó de azul y se lo dio a Christopher como regalo de Navidad. Christopher bautizó el modelo de la locomotora, Thomas. Luego Christopher solicitó historias sobre Thomas, y estas historias se publicarían como el segundo y más famoso libro de Awdry, Thomas la Locomotora de Tanque.

Después de Thomas la Locomotora de Tanque, Awdry terminó de escribir más libros. Sin embargo, debido a la demanda popular, Awdry siguió adelante. Para cuando Awdry dejó de escribir en 1972, "The Railway Series" contaba con 26 libros. Christopher posteriormente agregó dieciséis libros más a la serie.

Awdry escribió otros libros además de los de la Serie de Ferrocarriles, tanto de ficción como de no ficción, como la historia "Belinda el escarabajo", que trata sobre un automóvil rojo y la guía para padres "Nuestro niño comienza a orar". También trabajó con P. J. Long para escribir un libro de no ficción sobre el Birmingham and Gloucester Railway, y se desempeñó como editor de Industrial Archeology of Gloucestershire.

El entusiasmo de Awdry por los ferrocarriles no se detuvo en sus publicaciones. Estuvo involucrado en la preservación del ferrocarril y construyó ferrocarriles modelo que llevó a exposiciones en todo el país. El Reverendo fue presidente del Dean Forest Railway, y en 1987, la locomotora Austerity del ferrocarril, G. B. Keeling, fue renombrada en honor de Awdry.

En 1957, Wilbert narró las dos primeras historias de The Three Railway Engines para un lanzamiento de un disco de vinilo. Fue invitado en el 40 aniversario de el Escocés Volador, y dio una breve entrevista para su documental de la BBC en 1968. Más tarde fue entrevistado junto con Ringo Starr en TV-AM el día del debut de la serie de televisión. Dos años más tarde, Brian Sibley, en un programa de Radio 4 de la BBC, lo describió, y finalmente escribiría su biografía.

En 1988, su segundo diseño de ferromodelismo de Ffarquhar se mostró al público por última vez y apareció en una noticia de ITN. Apareció de nuevo en TV-AM para el 40 aniversario de Thomas en 1990. Durante todo esto, enfrentó muchas batallas: problemas de salud, depresión y la muerte de su esposa, su hermano y amigo cercano Teddy Boston. Cinco años más tarde, no protestó mientras era entrevistado por Nicholas Jones para el documental "The Thomas the Tank Engine Man" (El documental de The Thomas the Tank Engine Man), estrenado por primera vez el día 25 Febrero de 1995 y repetido nuevamente el 15 de abril de 1997 poco después de su muerte.

Wilbert Awdry recibió una Orden del Imperio Británico en la Lista de Honores de Año Nuevo de 1996, pero en ese momento su salud se había deteriorado y no pudo viajar a Londres. Falleció pacíficamente en Stroud, Gloucestershire el 21 de marzo de 1997 a la edad de 85 años. Antes de morir, se desempeñó como asesor técnico de Allcroft. Su hija Verónica Chambers actualmente vive en su casa.

"El Clérigo Delgado"[editar | editar código]

El Clérigo Delgado en CGI

Título Pricipal: El Clérigo Delgado

Wilbert Awdry ha aparecido como él mismo en The Railway Series bajo el sobrenombre de "El Clérigo Delgado". Primero hizo una aparición especial en Locomotoras Problemáticas, pero no tuvo su primer papel de habla hasta la historia de Locomotoras del Ferrocarril Pequeño, Tal para Cual. También apareció en Duke la Locomotora Perdida como uno de los hombres que buscaban a Duke, junto con El Clérigo Gordo (Teddy Boston) y el Controlador Pequeño. En el volumen final Thomas y sus amigos, el Ferrocarril Noroeste celebro su centésimo cumpleaños.

El Clérigo Delgado también apareció en Thomas y sus amigos, apareciendo por primera vez en La Leyenda del Tesoro Perdido como una aparición especial para el aniversario 70 de la franquicia. Desde entonces, hizo numerosas apariciones en episodios y especiales, e hizo su primer papel de habla en el episodio de la temporada 20, Tal para Cual, repitiendo su papel de la historia original. Él es doblado por Rob Rackstraw en ambos doblajes ingleses y en el doblaje latinoamericano por Jorge Santos durante la vigésima temporada, Jorge Roig en Thomas y la Locomotora Real y Víctor Hugo Aguilar en El Gran Espectáculo de Pequeños Ferrocarriles.

Libros escritos[editar | editar código]

Serie Ferroviaria

Volúmenes Acompañantes

Episodios escritos[editar | editar código]

Temporada 1

Temporada 2

Temporada 3

Temporada 4

Temporada 6

Temporada 20

Especial

Episodios cancelados

Legado[editar | editar código]

Al igual que muchos autores de niños británicos del siglo XX como Pamela Lyndon Travers y Micheal Bond, Wilbert se destaca como el resto y la comunidad de Thomas lo llama El padre de Thomas en 2011. Su cumpleaños número 100 se celebró antes de que el prólogo del libro 27 Locomotoras Realmente Útiles con él diciendo "Queridos amigos: Me complace decir que Thomas y sus amigos todavía están en el trabajo, esforzándose tanto como siempre por demostrar que son locomotoras realmente útiles. Lamentablemente, mi padre ya no puede involucrarse en los asuntos de la Región, pero es un agradecimiento que me gustaría dedicar este libro a él, la persona que lo inició todo".

Curiosidades[editar | editar código]

  • El nombre de Wilbert es una combinación de los dos hermanos de su padre: William y Herbert Awdry.
  • Wilbert era conocido cariñosamente como "Granpuff" por sus nietos porque el humo de su pipa se parecía a una locomotora de vapor. El apodo se trasladaría a La Serie Ferroviaria en Duke la Locomotora Perdida, convirtiéndose en el apodo cariñoso de Duke.
  • Su libro menos favorito que escribió fue James la Locomotora Roja por cómo fue escrito solo para cumplir con una fecha límite en lugar de basarse en la experiencia.
  • Según un podcast de "Desert Island Discs" de la BBC, la canción favorita de Wilbert era "Baal, We Cry to Thee" de Felix Mendelssohn.
  • A. W. Dry & Co. y Wilbert recibieron el nombre de Wilbert Awdry.
  • Thomas va de Pesca y La Visita de Thomas son dos de sus historias favoritas.
  • En numerosas entrevistas, Wilbert explicó que su enfoque para escribir las historias de Thomas no pensaba en su audiencia como en los niños, sino en los padres que tendrían que leer las historias una y otra vez a sus hijos.
  • Wilbert no tiene un personaje favorito, ya que se siente como si hubiera toda una familia, y en una familia no tienes favoritos.
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